Ja, varför komponerade egentligen Beethoven färre symfonier, trots att han både var äldre och dog efter Mozart?

Den enda anledningen till att Beethoven endast fullbordade nio symfonier i motsats till Mozarts fyrtioen och Haydns hundra fyra; är helt enkelt att Beethovens symfonier är mycket längre, mindre formella i det hela taget, och i allmänhet musikaliskt rikare än de flesta av de äldre kompositionerna. Beethoven skrev färre symfonier, främst eftersom den genomsnittliga Beethoven-symfonin är en mycket ”bigger deal”, så att säga, än den genomsnittliga Mozart eller Haydn-symfoni.

Mozart hade skrivit 19 symfonier vid 19 års ålder

För att vara rättvist mot de andra sågs Beethovens expansiva och lite allvarligare uppfattning om genren inte ur något vakuum. Tänk på att Haydn komponerade fyrtio symfonier mellan 1757 – 1767, men mindre än tjugo mellan 1785 – 1795; Mozart hade avslutat sina första trettio symfonier vid (1) 19 års ålder; men tog ytterligare tretton år på sig för att slutföra de sista elva. Det finns flera faktorer för varför så är fallet, men det största är att dessa kompositörer blev mer ambitiösa och äventyrliga med avseende på symfoniens struktur och innehåll. Sålunda blev symfoniernas sammansättning ett ganska mycket större projekt än det en gång hade varit.

Beethoven ville fortsätta där Mozart hade slutat

När Beethoven kom för att etablera sig i Wien gjorde han en koncentrerad ansträngning för att anta den ”wienska stilen”; men utan att helt enkelt kolla upp vad stadens ”giganter” redan hade gjort.  Beethovens symfoni nr 1 i C (1801) var för honom en fråga om att plocka upp var Mozarts symfoni nr 41 i C (”Jupiter”) hade avslutats mer än ett decennium tidigare. Symfonin hade blivit stor, mycket offentlig och nästan ett ideologisk sorts uttalande; och Beethoven betraktade sin symfoniska produktion som det primära fordonet för sitt arv.

Konsistens?

Musikmaterialet och processen i Beethoven-symfonierna är inte bara mer smidiga och mindre formella än vad som är typiskt för genren – hans kompositioner är också betydligt mer färgstarka och varierade; med mycket större oberoende inslag och mer fantasifull och ovanlig effekt av konsistens.